Şişmanlık ya da obezite, sağlığı bozacak ölçüde yağ dokularında anormal ya da aşırı miktarda yağ birikmesi olarak tanımlamaktadır. Artık şişmanlığın kardiyovasküler hastalıklar, varisler, koroner kalp hastalığı, hipertansiyon, inme, osteoartrit (romatizma), şeker hastalığı (tip 2 diyabet), rahim, meme, kalın bağırsak kanserleri, uyku-apne sendromu (uykuda solunumun durması ve oksijen yetmezliği), polikistik over sendromu (yumurtalık kistleri), sindirim sistemi bozuklukları (safra taşı, karaciğer yağlanması vb.), doğum zorlukları ve depresyon gibi hastalıklar için çok önemli risk faktörü olduğu kesin olarak gösterilmiştir. Fazla kilolu olmak, kadınlarda doğurganlığı azaltabilir. Hamilelik gerçekleştikten sonra da fazla kilo gebelik sırasında riskleri artırabilir. Kilo verilmesi hem doğurganlığı hem de sağlıklı bir gebeliğe ulaşma şansını artırır.